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국내 최초의 냉,온수기 개발사 원봉, 국내외 시장 선점하고 자체 브랜드로 도약
평점 9 / 누적 176   |   조회수 559  |   작성일 2020-03-12


국내외 정수기 업체들의 OEM을 도맡아하면서 노하우를 쌓아온 원봉(대표 김중희)이 독자 브랜드 런칭을 통해 성장을 이루고 있다. 원봉이 런칭한 루헨스는 홈케어 관련 사업을 확대하면서 브랜드 인지도를 각인시키는 중이다.


생수 판매 허용에 승승장구

원봉의 창업자 김영돈 회장은 1988년 서울 올림픽 시절, 정부가 한시적으로 생수 판매를 허용하는 것을 보고 생수 사업에 대해 관심을 가지게 되었다. 이후 1991년 원봉을 설립하면서 냉, 온수기 사업을 준비한 그는 올림픽 이후 금지된 생수 판매가 다시 허용되면서 전성기를 맞았다. 당시 원봉은 생수 업계에서 없어서는 안 될 존재였다. 냉수를 생산, 판매하기 위해 필요한 설비를 당시 원봉만이 개발, 납품하고 있었기 때문이다. 전국 각지의 생수 생산업자들이 줄을 설 정도로 사업은 승승장구했다.


정수기 OEM으로 국내외에서 기술력 인정받아

생수와 함께 정수기의 시대가 도래하면서 원봉은 정수기 납품 사업까지 확장했다. 지금까지도 사무실 같은 곳에서 흔히 사용되고 있는 배달용 식수를 꽂아 쓰는 냉, 온수기 및 정수기가 원봉의 대표 제품이다. 동양매직, 교원, 노비타, 쿠쿠 등 국내 유수의 정수기 업체들이 원봉을 거쳐 정수기 사업을 시작했다. 당시 주문자상표부착생산(OEM)과 제조자개발생산(ODM) 방식으로 정수기를 생산했던 원봉은 일찌감치 해외 진출에 성공해 1998년 500만불 수출탑까지 받았다. 이후로도 수출 비중을 늘려온 원봉은 현재 60여 개국에 수출하고 있다. 연 매출 1,000억 원 중에서 수출 비중은 70%에 달한다. 냉, 온수기와 정수기 해외 수출량도 국내 1위 자리를 꾸준히 지켜오고 있다. 일본의 유명 맥주 브랜드 기린이 원봉의 정수 시스템을 고집하는 것으로 유명하다. 까다롭기로 유명한 일본 시장을 뚫고 나니 전 세계적으로 거래처를 크게 확보할 수 있었다고 한다.


자체 브랜드로 또 한번의 도약

또 다른 성장 동력이 필요했던 원봉은 2007년 자체 브랜드 루헨스를 런칭했다. 필터 샤워기, 전해수기 등 일반 소비재 산업을 담당했던 루헨스 마인드와 가전 클리닝, 배관 전문 청소 서비스를 주로 다루고 있던 루헨스 케어링 등 전문 브랜드로 다각화했지만, 최근에는 이를 통합해 토탈 홈케어 브랜드로 인지도를 높이고 있다.


2013년에는 국내 OEM 사업을 철수시키고 루헨스 브랜드를 강화하는 결단을 내리기도 했다. 거기다 배우 송중기를 모델로 섭외해 마케팅에 총력을 기울였다. 김영돈 회장의 뒤를 이어 대표이사 자리에 오른 김중희 대표는 루헨스를 통해 렌털시장을 집중 공략하고 있다. 김 대표는 “제조업이 기반인 원봉이 차별화된 렌털 제품과 서비스를 통해 새로운 성장을 견인할 것”이라고 덧붙였다.


중소기업 협업 전문회사, 이투비플러스의 지식비타민 장은진 기자

(이미지=루헨스)

가전#ODM/OEM#렌탈 4명

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