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지난 지식비타민

15년 동안 업계 2위에 오른 죽이야기, 임영서 대표의 숨은 비결
평점 9 / 누적 198   |   조회수 579  |   작성일 2018-10-31


찬밥이나 누룽지에 물을 부어 끓여내면 간단한 한 끼 식사가 완성된다. 죽을 요리하는 방식은 빵이나 밥을 만드는 것보다 더 원초적이다. 그래서 인류 최초의 음식으로도 불린다. 이제는 한식에서 빠질 수 없는 음식이기도 한 죽으로 15년 동안 장수하며 국내에서 400여개, 해외에서 43개의 가맹점을 운영하고 있는 프랜차이즈가 있다. 죽이야기(대표 임영서)의 장수 비결을 알아보자.


죽으로 한식 세계화

죽으로 세계 시장을 바라보고 있는 프랜차이즈 죽이야기는 현재 해외에 벌써 43개의 매장을 둔 글로벌 브랜드다. 죽이야기 임영서 대표는 해외의 마스터프랜차이즈가 지급하겠다는 수억 원에 달하는 로열티를 거절하고, 해외 가맹점 모집을 고집하면서 경쟁력을 키우는 것이 우선이라고 강조했다. 국내에서는 브랜드 파워가 있다 하더라도 해외에서는 그만큼의 로열티를 제시하지 않거나 혹은 로열티를 떼이는 경우도 많이 봤기 때문이다. 또 마스터 프랜차이즈 방식으로 운영하게 되면 죽이야기의 특색을 살릴 수 없다고 판단했다. 해외에서도 한국과 같은 맛을 내기 위해 해외 지점의 모든 식자재들은 한국의 곤지암 공장에서 나간다고 한다.


웰빙 바람타고 건강식으로 주목

환자식으로도 한 끼 식사로도 좋은 죽은 2000년대 초까지 사업아이템으로 주목받지는 못했다. 하지만 2000년대 중반 웰빙 바람이 불자 건강식으로 주목을 받으며 수십여 개의 죽 전문 프랜차이즈가 생겼다. 하지만 그 중 다양한 맛으로 고객들의 기호를 사로잡은 ‘본죽’과 ‘죽이야기’만이 살아남아 업계를 지키고 있다. 임 대표는 죽이야기의 장수비결로 직접 개발한 육수와 조리법을 꼽기도 했다. 다른 죽 조리법은 죽 재료인 쌀을 먼저 끓이고 이어서 채소를 넣는 식으로 하지만 죽 이야기는 쌀과 채소를 우선 복은 다음에 다시 죽으로 끓이는 방법을 사용하기에 죽을 집으로 가져가더라도 식감이 살아있다는 점이 특징이다.


마음 속에 담아둔 꿈

배우가 꿈이었다는 임 대표는 사업에 열중하면서도 어린 시절 꿈이었던 배우활동도 이어가고 있다. 어린 시절 꿈과 현실에서 갈등하던 임 대표는 결국 현실을 택하며 일본 유학길에 올랐다. 배우라는 꿈을 마음 속에 담아둔 임 대표는 이후 프랜차이즈 운영이 안정화되자 최근 웹드라마와 영화에 출연했고, 2015년에는 드라마에서 죽이야기 PPL을 진행하면서 죽집 사장으로 출연하기도 했다. 한편 사업에 집중하지 왜 다른 것에 한눈을 파느냐의 질문에 "영화나 드라마를 통해서 죽 이야기를 마케팅하기 위한 배경이 있다"고 한다. 결국 꿈과 사업을 연결시키겠다는 포부이다. 


가맹점과의 상생 : 편지 작성, 현장경영

임 대표는 배우라는 꿈도 있지만 가맹점 관리가 최우선이라며 가맹점주들과의 상생을 중요시 여긴다고 밝혔다. 신규 가맹점은 꼭 들러 점주와 인사를 나누고 장기 가맹점도 매년 들러 격려한다. 가맹점주들과 자주 만나고 소통한 덕에 15년의 긴 기간동안 분쟁은 단 한번 뿐이라고. 그마저도 도중에 취하되어 원만히 끝났다고 한다. 이러한 배경에는 임영서 대표의 가맹점주에게 보내는 편지가 큰 힘을 발휘한다. 가맹점주를 위한 좋은 사업비결, 개인적 스토리, 세상사는 이야기 등을 담은 편지를 매주 10통씩 보내느라 어떨때는 비행기를 타고서도 자판기를 두드리고, 공항에 비행기를 기다리는 시간에도 편지를 작성한다.


더불어 요즘은 경기침체로 어려움을 겪는 가맹점주를 직접찾아가는 현장경영을 펼치고 있다. 이것은 가맹점주와 최소한 3번은 만난다는 철학을 반영하기도 한 것이다. 현장에 가보면 더욱 생생한 이야기를 듣게 되고, 그만큼 더 가맹점주에게 적합한 아이디어나 혁신 아이템을 얻어오고, 더불어 가맹점주의 마음까지 담아오기 때문에 부지런하게 현장을 다니려고 한다.


장은진 기자

#죽이야기 #임영서

프랜차이즈#해외시장진출전략#상생 4명

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