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2차 대전 병사의 전투복 주머니(펭귄포켓)에 있었던 문고판, 펭귄북스
평점 9 / 누적 182   |   조회수 790  |   작성일 2018-10-04


펭귄북스는 페이퍼백(paperback·문고판) 혁명을 일으킨 미국의 대표적인 출판사다. 페이퍼백이란 책 표지를 종이 한장으로 장정한 포켓판 도서를 가리키는 말로, 일반 단행본보다 크기가 작고 가격도 저렴해 독서의 대중화에 일조했다.


좋은 책을 저렴한 가격에

펭귄북스의 창업주 앨런 레인(Allen Lane)은 1934년 어느 날, 열차 안에서 읽을만한 책을 구입하기 위해 역사 내 가판대를 찾았다. 그러나 가판대에는 대중 잡지와 빅토리아 시대의 구소설들만 쌓여 있었다. 당시 인기 작가들의 책은 서민들이 쉽게 사볼 수 없는 가격이었기 때문이다. ‘당대 작가들의 작품을 누구나 손쉽게 사볼 수는 없을까?’ 고민에 빠졌던 앨런은 직접 도서 출판에 나선다. 그렇게 1935년 고가의 양장본 대신 표지를 종이로 만든 10종의 문고본 도서가 펭귄북스를 통해 발행된다. 펭귄북스 도서의 가격은 권당 6펜스. 기존 도서의 10분의 1 수준이자 당시 담배 한 갑 가격이었다.


서점에서 거부당했던 책, 국민도서로 거듭나다

하지만 출판업계는 펭귄북스에 냉담했다. 지나치게 저렴한 가격때문에 수익을 내지 못할 것이라는 냉소와 기존 하드커버 도서 시장에 위협이 될지도 모른다는 두려움이 중첩된 반응이었다. 대부분의 서점은 펭귄북스의 도서를 취급해주지 않았고, 이에 앨런은 대형마트, 백화점, 체인 상점, 신문가판대 등 서점 밖으로 판로를 다변화할 수밖에 없었다. 수난 속에서 판매를 개시한 펭귄북스의 도서는 날개 돋힌 듯 팔려나가기 시작했다. 출시 한 달여 만에 100만 부의 판매고를 기록했고, 1년 후에는 300만 부 돌파에 성공한다. 세계 2차 대전 중에도 육군 전투복의 주머니는 펭귄북스를 담아두는 펭귄포켓이라 불릴 정도로 그 인기는 식을 줄 몰랐다. 출간 이후 20년 동안 펭귄북스는 1,000여 종의 서적을 발간했으며 연간 2,000만 부 이상을 인쇄했다.


감각적인 표지디자인, 도서시장의 판도를 뒤집다

저렴한 가격 뿐만 아니라 감각적인 표지디자인도 펭귄북스의 성공을 견인한 주 요인이다. 도서명과 저자를 강조하던 당시의 도서표지와 달리 펭귄북스는 표지 하단에 펭귄로고를 삽입해 고유 브랜드를 강조했고, 모든 도서는 장르에 따라 다른 표지 색깔로 구분되었다. 책의 디자인에는 무심하던 당대 출판사의 빈틈을 파고든 것이다. 영국 성공회의 테리 웨이트 주교가 무슬림 단체에 의해 납치되어 억류되어 있던 당시 납치범들에게 책 하단에 펭귄 그림이 그려진 책을 구매해달라고 부탁한 일화는 펭귄북스의 도서디자인이 브랜드 메이킹에 얼마나 큰 영향을 미쳤는가를 실감케한다.


최수지 기자

#펭귄북스 #앨런 레인 #페이퍼백

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