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지난 지식비타민

‘상생’하는 관계 구축으로 성공한 ‘카페24’
평점 9 / 누적 146   |   조회수 689  |   작성일 2018-09-20


인터넷의 발전과 함께 온라인으로 거래하는 전자상거래 또한 급격히 성장해왔다. 현재 전자 상거래 시장은 80조 원에 달할 정도로 어마어마한 규모를 자랑하고 있다. 이처럼 빠르게 성장하는 인터넷 거래 시장을 보고 2000년대 들어 개인 사업자들의 온라인 쇼핑몰 창업이 활발해지기 시작했다. 온라인 의류 쇼핑몰 ‘스타일난다’는 2005년 창업 이후 10년 만에 1,000억 원의 매출을 달성하며 지난 4월 프랑스 화장품 회사 로레알에 인수되었다. 스타일난다 뿐 아니라 임블리, 육육걸즈와 같은 유명 쇼핑몰 업체도 기세를 타고 꾸준히 성장하고 있다.


그렇다면 온라인 쇼핑몰 사업을 지금처럼 성장시키기 위해 보이지 않는 곳에서 창업주들을 도와준 것은 누구일까? 바로 글로벌 전자상거래 플랫폼인 ‘카페24(대표 이재석)’이다.


창업을 꿈꾸던 소년

카페24는 1999년 이재석 대표에 의해 설립되었다. 2017년 매출 1,425억 원에 코스닥에 상장까지 한 건실한 기업이다. 이 대표는 93년 포항공대 물리학과를 졸업했다. 통계적 데이터를 기반으로 한 미래 예측에 관심을 갖고 있던 이 대표는 창업에 대한 꿈을 갖게 되었다. 작은 옥탑방에서 아이디어를 연구하며 끊임없는 도전을 했다. 그리고 90년대 후반, 인터넷 인프라 확대와 고속 인터넷의 등장으로 인해 ‘벤처 붐’이 일었다. 지금의 인터파크, 옥션, G마켓도 당시 만들어졌을 정도다. 창업의 꿈을 갖고 있던 이 대표는 직장을 박차고 나왔다. 카페24의 시작이었다.


상생하는 성공 전략

카페24가 온라인 쇼핑몰 창업주들의 눈길을 끌었던 가장 대표적 이유는 모든 서비스가 ‘무료’였기 때문이다. 가입비, 쇼핑몰 구축 솔루션을 받을 때 내는 비용, 사용 가능한 일일 트래픽 모두 비용을 지불할 필요가 없었다. 모든 서비스에 비용을 받는 타 플랫폼과 매우 비교되는 전략이었다. 이후 카페24는 쇼핑몰 창업자들을 위해 2006년 글로벌 광고, 마케팅 전략을 지원하는 ‘카페24 마케팅센터’, 2011년에는 온라인 비즈니스 서비스를 제공하는 ‘카페24 창업센터’ 등을 차례로 만들며 온라인 창업자들이 성공적으로 안착할 수 있도록 지원했다.


그렇다면 카페24는 어떤 방식으로 수익을 얻을까? 바로 택배나 결제 등 서비스 제공자들과 제휴를 맺고, 쇼핑몰을 그들과 연결해줌으로써 수수료를 받는 방식이다. 예를 들어 쇼핑몰에서 소비자가 상품을 구매하기 위해 결제 시스템을 이용하면 결제 시스템 회사의 수익 중 일정 부분을 카페24가 수수료로 지급받는다. 광고를 하기 위해 플랫폼을 이용한 경우에도 마찬가지다. 쇼핑몰에게 받는 것이 아닌 온라인 쇼핑몰이 광고를 낸 해당 플랫폼에게서 수수료를 지급받는 방식이다. 이런 방식을 이용하다 보니 온라인 쇼핑몰이 돈을 벌수록 카페24도 함께 성장하는 ‘상생 관계’가 구축되었다.


멈추지 않는다

카페24는 지난해 6조5천억 원에 달하는 거래액을 달성한 건실한 기업이다. 연평균 20% 이상의 성장률을 기록하고 있기도 하다. 하지만 카페24는 현재에 안주하지 않았다. 지속적으로 인터넷 쇼핑몰 창업자들을 위한 인프라를 구축해갔다. 호스팅센터, 쇼핑몰센터, 마케팅센터, 창업센터, 교육센터, 디자인센터 등에 꾸준히 투자 중이다. 카페24의 직원 950명 중 300명이 R&D(연구개발)부서에 속해 있을 정도다. 주변에서 들리는 ‘이만하면 됐다’는 소리에도 이 대표는 멈추지 않았다. 그는 “우리는 흔들리지 않고 투자를 지속적으로 해왔습니다. 온라인에서 모바일로, 국내에서 해외로, 계속 가야할 길이 있기 때문입니다”고 말하며 멈추지 않는 투자, 그로 인한 성장에 대해 강조했다.


김지현 기자

#카페24 #cafe24 #이재석

플랫폼#창업#온라인쇼핑몰 1명

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