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지난 주간 해외이슈

원격 학습 돕는 에듀테크 스타트업으로 성공한 중국 창업가
평점 0 / 누적 0   |   조회수 721  |   작성일 2020-04-03



중국의 교육 스타트업인 ‘VIP키드(VIP Kid)’는 영어권 원어민 교사들과 중국 학생들을 연결해 주는 교육 스타트업이다. 2013년에 설립된 VIP키드는 일대일 원어민 학습 프로그램으로 유료 회원 30만명 이상을 확보했다. 중국 온라인 교육업계 내에서 일등 유니콘에 등극한 바 있다. 이 기업의 CEO는 고등학교를 중퇴한 35살의 미원 쥐안(Cindy Mi)이다. 경쟁이 치열한 업계임에도 성장세를 이어가고 있는 이 스타트업의 탄생 배경과 비즈니스 미션은 무엇일까?


정규 교육과정에의 부적응으로 찾은 틈새 시장

미원 쥐안 대표는 열네 살에 중국의 하얼빈 지역으로 이사를 했다. 그녀는 이사를 하느라 학교에서 반 학기나 뒤쳐졌고 스스로의 힘만으로는 수업 진도를 따라잡을 수 없었다. 하지만 학생이 60명이나 되는 교실에서 선생님은 한 명의 학생에게만 신경을 써줄 수 없는 노릇이었다. 수업 중 선생님의 질문에 번번이 답변을 못 하고 흥미를 잃은 어린 시절의 미원 쥐안 대표는 수업 시간에 과학 잡지를 읽다 걸려 쫓겨나기도 했다. 그녀는 궁극적으로 정규 교육과정을 마치지 못하고 학교를 자퇴하게 됐지만, 이때부터 개인화된 맞춤형 수업의 필요성을 절감하게 되었다.

 

집에서 원격으로 경험할 수 있는 글로벌 교실

뚜렷한 미션이 있는 일에만 헌신한다는 그녀는 단순한 ESL기업에서 더 나아가, 영어교육을 통해 글로벌 교실을 만드는 목표를 가지고 있다. 온라인이라는 가상 공간을 통해 서로 다른 문화권의 학생들이 서로 협력하며 학습할 수 있는 환경을 만드는 것이다. 이에 그녀는 학교를 자퇴하고 삼촌과 함께 17살에 시작한 오프라인 교육업체 ‘ABC잉글리쉬’를 운영한 경험을 활용하여 온라인 교육 서비스를 사업화 했다. 그녀는 베이징 외국어대학교에 영어 전공으로 입학하였는데, 교재 구매, 교사 인터뷰, 세일즈, 수업, 채점 등 개인 학업과 병행하며 새벽까지 일했던 경험이 내공으로 쌓여 현재의 온라인 영어교육 스타트업을 창업하고 운영하는 데 도움이 되었다고 말한다.

 

중국에서도 부는 교육 열풍 속 VIP키드의 노력

중국에서는 현재 양질의 교육에 대한 수요가 높다. 그러나 여전히 중국 내에서 북경이나 상해와 같은 대도시를 벗어난 지역에서는 학원 강의가 비싸고 수준급의 영어 실력을 갖춘 선생님들을 찾기도 어려운 실정이다. VIP키드는 이러한 중국의 뜨거운 교육열 속에서 빠르게 성장했다. 미 대표에 따르면, 미국에서 온 수준급의 영어교사들은 약 27,000명에 불과하여 3억 명에 달하는 중국의 젊은 층에 비하여 턱없이 부족한 수치이다. 이러한 악조건이 VIP키드의 온라인 영어교육 서비스에 대한 수요를 높였다. 이뿐만 아니라, 동종 업계에서 ‘51토크다다ABC’ 등의 경쟁사들과 같은 원어민 교사 풀을 두고 경쟁하고 있지만, VIP키드는 오프라인으로는 컨퍼런스를 열고, 온라인으로는 VIP키드 소속 교사 간 활발하게 정보를 공유하도록 하는 등 선생님들이 성공적으로 일할 수 있는 환경을 마련해 교육의 질을 높이고 있다.

 

차수민 기자. South China Morning Post 2020.01.20 등 참고

https://www.scmp.com/tech/venture-capital/article/3044954/tencent-sequoia-lead-us80-million-funding-vipkids-new

https://www.forbes.com/sites/lilyjones/2018/09/03/teaching-after-hours-the-rise-of-international-online-teaching/#595991f880ff

https://www.businessinsider.com/inside-vipkid-cindy-mi-and-3-billion-startups-teacher-community-2018-8#-2


(사진 = Handout)

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