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지난 주간 해외이슈

사기 경험이 창업의 빛이 되어준 두 CEO 이야기
평점 0 / 누적 0   |   조회수 468  |   작성일 2019-04-01

거듭된 스타트업 실패 끝에 고트라는 스타트업 기업으로 창업에 성공한 두 CEO가 있다. 온라인 최대 운동화 리세일 마켓인 ‘고트(GOAT)’는 700만명 넘는 고객들이 이용하며, 여기에서는 일간 40만 켤레 이상의 운동화가 판매된다. 최근 미국의 대형 스포츠 전문 쇼핑몰인 풋라커(Footlocker)’는 고트에 $1억 달러(1,134억원)를 투자했다. 하루아침의 성공 신화가 아니라, 부지런히 실패를 딛고 일어난 두 창업자의 이야기를 알아보자.

 

될 때까지 한다, 스타트업 실패의 나날들

고트의 두 창업자 에디 루(Eddy Lu)와 다이신 슈가노(Daishin Sugano) 대표에게 창업 성공은 꿈도 꾸지 못할 일이었다. 10년 넘는 시간 동안 수없이 창업에 실패했기 때문이다. 그들이 도전한 분야는 다양했다. 골프 의류 회사를 차리는가 하면, 온라인 티 비즈니스에 뛰어들며 인증 받은 티 전문가가 되기도 했다. 수도 없이 많은 아이폰용 99센트 게임 앱을 개발하기도 했지만 단 한 건도 성공하지 못했다. 일본 슈크림 디저트 브랜드 ‘비어드 파파(Beard Papa)’의 프랜차이즈도 시도했다. 비어드 파파의 사업 확장 목적으로 방문한 시카고에서도 새로운 아이템을 발굴했다. 바쁜 도시인 시카고에서 새로운 사람을 만나기 얼마나 어려운지를 깨닫고 원하는 메뉴를 함께 먹을 식사 메이트를 찾아주는 ‘그러브 위드 어스(GrubWithUs)’라는 다이닝 앱 개발도 시도했다. 하지만 메뉴의 제약, 이동의 불편함, 그리고 낯선 사람과의 식사에서 오는 부담감 등으로 이 앱은 서서히 흐지부지되었다. 도전하는 아이템마다 완전히 실패하였지만 두 CEO는 그들이 떠나온 직장으로 돌아가지 않았다.

 

짝퉁 조던 운동화에서 발견한 문제의식

CEO 중 슈가노 대표는 운동화 애호가이다. 그의 아버지가 처음으로 에어 조든 5 그레이프 운동화를 사주었던 열 살 무렵부터 그는 (아마추어) 농구 선수였다. 그런데2013년에 이 운동화는 나온 지 23년 만에 다시 출시되었다(마이클 조던의 백넘버가 23이었다). 그는 이 운동화를 보자 마자 어린시절에 대한 향수에 젖어 제품을 다시 구입하기 위해 나섰다. 여러 곳을 알아보고 비교해본 끝에 결국 당시 운동화의 최대 판매업체였던 이베이(eBay)에서 구입하였다. 하지만 그의 앞으로 배달된 것은 다름아닌 ‘짝퉁’ 조던 운동화였다. 이에 크게 실망한 슈가노 대표는 루 대표와 함께 온라인 운동화 시장에 진품 판별 기능이 부재하다는 것에 대해 열띤 토의를 벌였다. 그리고 이 것이 그들이 해결해야 할 문제임을 인지하고 사업 아이디어로 삼게 되었다. 두 대표는 업계 최초로 진품과 짝퉁 운동화를 판별해내는 운동화 리세일 마켓인 고트를 창업하게 된 것이다.

 

AI와 전문가가 힘을 합친 이중 판별 시스템

고트에서는 짝퉁 제품을 정확하게 걸러 내주어 고객들의 신뢰가 두텁다. 고트가 진품과 짝퉁을 구별하는 방식은 다음과 같다. 판매자가 고트를 통해 운동화를 재판매하기에 앞서 고트가 제시하는 양식에 맞추어 제품사진을 보낸다. 그러면 AI(인공지능)가 방대한 이미지 데이터베이스를 샅샅이 뒤져 진품 여부를 가려낸다. 판매가 결정되면 판매자는 고트 본사에 제품을 보낸다. 여기 2차 확인 작업이 이루어진다. 전문가들이 직접 운동화의 무게, 글자 모양, 그리고 냄새까지 검사한다. 이러한 방식으로 꼼꼼하고 정밀한 판별 과정이 이루어져 고트에 등록 대기 중인 판매자가 현재 1만여명이 넘는다. ‘진품’임이 증명될 때까지 쉽게 판매 허가를 내주지 않는 고트는 슈가노 대표와 루 대표의 첫 성공을 가져다준 특별한 사업이다.

 

차수민 기자. 포브스 2019.02.07 등 참고


https://www.forbes.com/sites/kurtbadenhausen/2019/02/07/foot-locker-invests-100-million-in-secondary-sneaker-firm-goat/#6bd19e9568d4

 

http://www.businessinsider.com/sneaker-app-goat-founders-have-come-long-way-2018-3

 

http://news.mt.co.kr/mtview.php?no=2018031911373060884

CEO성공스토리#위기극복 0명

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