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지난 주간 해외이슈

기사에서 얻은 인사이트로 창업한 미래형 농업 스타트업
평점 0 / 누적 0   |   조회수 303  |   작성일 2019-03-16



소셜 미디어를 보다가 시간을 낭비했다고 죄책감이 들어본 적이 있다면 기억하라. 사업적 영감은 모든 것에서 올 수 있다는 것을. 지하철에서 한 페이스북 포스팅을 유심히 읽다가 직장을 관두고 수백만 달러의 비즈니스 벤처를 시작하게 된 CEO가 있다. 농업의 미래 및 수직 농장에 관한 기사를 읽고 ‘서스테니어(Sustenir)’를 창업한 벤자민 스완(Benjamin Swan)의 창업 아이템은 무엇이었을까?


기사에서 발견한 창업 아이디어

퇴근 길에 미생물학 교수이자 작가인 딕슨 데스포미어(Dickson Despommier) 교수가 쓴 기사를 읽은 스완 대표는 변화를 만들 수 있는 기회가 자신에게도 생겼음을 감지했다. 그가 읽은 기사는 농작물을 들판에 수평적으로 재배하기보다 층층이 쌓아 올려 재배할 수 있는 미래지향적 농업 방식에 관한 것이었는데, 현재 그가 살고 있던 싱가포르에서 이러한 재배방식이 가능하지 않다는 점을 고려하며 이에 관한 조사에 착수했다. 공동 창업자인 마틴 라부(Martin Lavoo) 대표와 함께 수많은 밤을 실험으로 지새워가며 약 6개월 동안의 준비과정을 거쳤다. 그리고 그들은 마침내 싱가포르에서도 토종이 아닌 작물들을 재배할 수 있는 환경을 구현할 있는 첫 실내 수직 농장 프로토타입을 완성해 냈다. 그들이 주목한 새로운 사업 아이디어은 실내 수직 농장이었다.

혁신이 필요한 농업 분야

전직 은행원이 농업 문제에 주목한 이유는 무엇이었을까? 전 세계적으로 식량 생산 문제는 오늘날 사회와 기후에 대한 우려를 해결하기 위해 더욱 혁신적인 방법들을 모색하고 있는 정부들과 기업들 사이에서 뜨거운 감자나 다름 없다. 이 문제는 특히 싱가포르와 홍콩 등 아시아권에서 더욱 두드러지는데, 인구는 계속적으로 팽창하고 있지만 토지 이용이 한정되어 있기 때문이다. 하지만 수직 농장은 생산에 필요한 농업 공간을 줄이고 LED조명 등을 통해 실내기후를 조절함으로써 이에 대한 해결책이 될 수 있다. 즉, 스완 대표가 주목한 수직 농장은 이국적인 작물들의 생산이 꼭 원래 생산지에서 이루어지지 않아도 가능하도록 하며, 이에 작물들이 생산되는 과정을 소비자들과 더욱 가까운 곳으로 옮겨오는 것이다. 스완 대표에 따르면, 서스테니어에서 재배하는 케일의 경우 생산과정을 전통적인 농장보다 평당 피드당 127배 효율적으로 만들 수 있다.

농업과 테크가 결합된 스타트업

스완 대표는 “현재의 농사 방식에는 문제가 있다,”고 말한다. 그는 “수 세기 동안 사용해온 농업 기술에 의존하면서 자동화 방식을 도입하고 기계 사용 방식을 개선하려고 하는 등 변화를 추구하고 있지만, 아직 우리가 바꿀 수 없는 것은 토지 이용에 관한 문제”라고 강조한다. 이에 수직 농업 방식을 통해 새로운 해법을 제공하기 위해 그는 서스테니어를 창업한 것이다. 하지만 서스테니어는 단지 낡은 농업 방식을 재창조하는 데 그치지 않는다. 그들은 또한 전형적으로 지방 생활보다 대도시와 공동 작업 공간을 선호하는 것으로 여겨지는 젊은 밀레니엄 세대 직원들을 업계로 끌어들이기 위해 애쓰며, 노후 된 산업을 되살리려 하고 있다. 사람들이 흔히 떠올리는 뙤약볕에서 흙을 만지며 일을 하는 전통적인 농업 방식이 아니라, 현대적인 감각을 가진 테크 기업으로서 새로운 기술을 통해 혁신적인 제품을 개발하고 농업 환경을 개선하는 것이 서스테니어의 사명인 것이다.


차수민 기자. CNBC 2019.01.14 등 참고

https://www.cnbc.com/2019/01/14/how-sustainable-start-up-sustenir-was-inspired-by-a-facebook-article.html



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