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지난 주간 해외이슈

시대의 흐름을 잘 타서 성공한 아이템은?
평점 0 / 누적 0   |   조회수 134  |   작성일 2019-02-21


매해 플라스틱 조각들이 8조 개 이상 바다에 버려지고 플라스틱의 91%이 재활용되지 않는 현실을 고려할 때 재활용 사업은 거대한 시장 기회를 가지고 있다. 한 스타트업 창업자는 단지 재활용 제품을 만드는 데 만족하지 않고, 재활용 및 일회용 제품에 관한 소비자 의식을 바꾸려고 노력하고 있다. 2014년에 창업하여 세계적인 환경보호의 흐름을 타 사업의 큰 호황기를 맞은 재활용컵 브랜드 ‘이커피 컵(Ecoffee Cup)’을 알아보자.

환경문제에 대한 의식이 사업의 비전으로

이커피 컵의 창업자인 데이비드 맥라간(David McLagan) 대표는 ‘재활용’을 환경오염 문제에 대한 해결책으로 보지 않는다. 그는 제품을 100% 재활용한다고 하여도 그것이 환경문제에 대한 정답이 될 수는 없다고 말한다. 재활용은 소비자가 느낄 (환경 오염에 대한) 죄책감을 경감시키는 방법의 하나일 뿐이라는 것이다.그는 “재활용에 의존하는 것은 사람들의 행동을 변화시키기는커녕, 그들 자신의 행동에 대해 생각조차 해보지 않게 한다,”고 말한다. 하지만 그는 자신의 사업을 통해서 고객들이 쓰레기 배출량이 ‘0’인 라이프스타일을 추구하도록 하려는 것은 아니다. 이는 대다수의 사람에게 비현실적인 과제라 여기기 때문이다. 그 대신, 지속가능한 변화를 지향하는 커뮤니티를 만들고자 하는 것이 그가 가진 비전이다.

재활용 컵이 아닌 영구사용 컵

네덜란드 암스테르담에 위치한 이커피 컵은 재사용할 수 있으면서도 아름다운 제품들을 만드는 것에 주력하고 있다. 일회용 제품을 ‘재활용’하는 것이 아니라, 소비자들이 영구적으로 사용 가능한 커피 컵을 이용하도록 하는 것이다. 이커피컵은 2014년에 선물용품 제조업체로 시작하였는데, 맥라간 대표가 한 무역 박람회에 참여하였다가 얻은 환경문제에 대한 깨우침이 사업적 변화의 계기가 된 것이다. 산더미같이 쌓여 있는 쓰레기를 보고 맥라간 대표는 처리되어야 할 쓰레기는 이미 지구촌의 심각한 문제라고 생각했다. 그는 자사가 생산하고 판매하는 선물용품들이 예쁘게 포장된 좋은 것들이긴 하지만, 더 많은 쓰레기를 배출하고 있다는 문제의식을 느끼게 되었다. 또, 그 당시에 그는 모두가 당연히 재활용할 수 있다고 생각했던 일회용 커피 컵이 사실상 재활용이 불가하다는 점을 처음 알게 되었다. 그리하여 ‘이커피 컵’이라는 자사만의 사업 아이템을 개발하여 새로운 사업으로 전환하게 된다.

인스타그래머블(Instagrammable)하면서도 친환경적인 아이템

이커피 컵의 재사용 가능한 컵들은 천연 대나무 섬유, 콘스타치(옥수수를 갈아서 만든 재료), 그리고 송진 등으로 만들어져 종이컵과 비슷하지만 플라스틱이나 철의 끝 맛이 남지 않는다. 100개 넘는 디자인이 있어 소비자들의 각기 다른 스타일을 만족시킬 수 있으며 인스타그램 포스팅에도 적합하다. 2017년에 재사용 가능한 커피 컵을 사용하는 유통업체들이 기하급수적으로 많아지면서 이커피의 매출도 크게 늘었다. 이커피와 파트너십을 맺는 카페들이 많아졌고, 회사가 안정을 찾아가며 직원들의 이직률이 크게 줄어, 채용 및 교육에 드는 비용이 연간 $127만 달러(약 14억 2,163만 원)가량 줄었다. 2018년에는 제품을 400만 개를 팔아 $1,000만 달러(약 111억 9,200만 원)의 매출을 기록했고 창업 이후 총매출이 200% 성장하였다. 세상을 바꾸려는 그의 시도가 드디어 빛을 발하기 시작한 것이다.

차수민 기자. CNN 2019.01.10 등 참고

https://www.forbes.com/sites/lucysherriff/2019/01/10/recycle-coffee-cups-reusable/#4070ab0d567b


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