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지난 주간 해외이슈

길거리에서 발견한 사업 모델로 승승장구하는 스타트업
평점 0 / 누적 0   |   조회수 457  |   작성일 2019-01-15


노숙자들에게 가장 필요한 것은 무엇일까? 바로 양말이다. 해마다 기증되는 의류 품목들은 많지만 헌 양말은 재사용이 어려워 노숙자 보호소에서 받지 않는다. 이에 노숙자들 사이에서 양말에 대한 수요가 매우 높다. 바로 이러한 점을 이용하여 양말 한 켤레를 구매하면 한 켤레가 기증되는 사업 모델을 적용한 스타트업이 있다. 의류 스타트업 밤바스(Bombas)의 전략을 알아보자.

 

노숙자에게 가장 필요한 아이템

뉴욕 거리에서 ‘무엇이든 기증해달라’는 한 노숙자의 팻말을 접한 밤바스 공동창업자 데이비드 히스(David Heath) 대표는 “지금 가지고 있는 돈은 없지만 양말 한 켤레는 있다”고 노숙자에게 다가가며 말했다. 그에게 돌아온 답변은 “제게 가장 필요한 것이 바로 양말입니다”였다. 양말을 받아 든 노숙자는 곧바로 신발을 벗어 두건으로 감겨 있던 한쪽 발과 비닐봉지로 감겨 있던 다른 쪽 발에 깨끗한 양말을 신었다. 가장 필요한 순간에 양말 한 켤레가 얼마나 요긴하게 쓰일 수 있을지에 대한 깨달음을 얻은 히스 대표는 여기서 큰 사업기회를 엿보았다. 그는 이에 착안하여 당시 재직 중인 미디어 회사의 동료인 랜디 골드버그(Randy Goldberg) 공동대표와 함께 의류 스타트업을 창업하였다.

 

하나 사서 하나 기증하는, 양말 1+1

밤바스에서는 양말 한 켤레를 사면 노숙자에게 자동으로 양말 한 켤레가 기증되는 시스템이다. “우리는 양말을 당연시하고는 합니다. 양말은 다른 의류제품에 비해 항상 뒷전이죠.” 골드버그 대표가 말했다. “우리는 사업을 통해 (노숙자들이 겪고 있는) 이 문제를 해결할 수 있다는 생각에 사로잡혔습니다.” 이미 천만 켤레 이상의 양말들이 밤바스를 통해 기증되었으며, 이 양말들은 향균 코팅이 되어 있고 착용감을 높이기 위해 이음새가 강화되어 있는 특별한 양말들이다. 현재 하나를 사면 하나가 기증되는 사업 모델은 양말에만 적용되고 있지만 앞으로 더 많은 의류 아이템으로 적용될 예정이다.

 

두 CEO의 방송 출연이 만들어준 터닝포인트

히스 대표와 골드버그 대표는 2년 동안 소비자들을 위한 최상의 양말 한 켤레를 만드는데 주력했다. 밤바스에서 판매하는 양말 한 켤레는 $12불(약 1만3,500원)인데, 고품질의 면과 양모로 만들어져 발바닥을 지지해주며 처지거나 벗겨지지 않도록 디자인되었다. 밤바스는 2014년 리얼리티 프로그램인 ‘샤크 탱크(Shark Tank)’에 등장하며 자사의 제품을 소개한 것을 계기로 크게 성장하게 된다. 패션 브랜드 ‘후부(FUBU)’의 CEO가 파트너십을 맺자고 제안해 온 것이다. 첫 13개월 동안 90만 달러(약 10억1,500만 원) 매출을 낸 밤바스는 프로그램 출연 이후 두 달 동안 120만 달러(약 13억5,000만 원)의 수익을 냈으며 모든 재고가 품절되기까지 이르렀다.

 

밤바스의 브랜드 DNA

“양말 제국을 세우기 위해 완벽한 양말을 만드는 것을 꿈꿔온 사람은 없을 것”이라고 히스 대표는 말한다. 하지만 양말을 만들면서 지역사회의 문제를 해결하고, 일의 결과로서 사람들과 더 좋은 관계를 맺고자 하는 것이 밤바스가 가진 목표이다. 한 노숙자와의 관계로부터 시작된 사업모델이 밤바스의 비전으로까지 이어진 셈이다. 히스 대표는 그가 처음 양말을 제안했던 노숙자 찰리와 꾸준히 교류하며 종종 점심을 함께 먹기도 한다. 단순히 음식이나 돈을 제공하는 것 이상으로, 노숙자가 가장 원하고 필요로 하는 것을 전달하는 것이 밤바스의 목표이자 이 스타트업을 일으킨 핵심가치이다.


차수민 기자. 에디션 2018.11.12 등 참고

https://edition.cnn.com/2018/11/12/success/bombas-socks-fresh-money/index.html 

https://bombas.com/



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