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15살에 견습생으로 시작하여 자수성가한 초콜릿 사업가 자크 토레스
평점 0 / 누적 0   |   조회수 269  |   작성일 2019-01-03



아버지를 따라 목수가 될 것이라 생각했던 자크 토레스(Jacques Torres)는 세계적인 제과제빵 셰프이자 저명한 초콜라티에가 되었다. 15살의 나이로 제과점에서 처음 견습 과정을 거쳤던 그는 26살에 프랑스에서 유명한 파티셰 상을 탄 후 미국으로 넘어와 비즈니스를 시작하였다. 토레스 대표는 연간 $1,000만 달러(약 113억 원) 매출을 내는 초콜릿 및 과자점을 7개 운영하고 있다. 그의 성공 이야기를 알아보자.

 

장인이 되고자 했던 아이 

토레스 대표는 어려서부터 손으로 작업하는 것을 좋아하여 그가 먼 훗날 장인이 될 것이라 믿었다. 그의 예측은 어느 정도 들어 맞았다. 아버지의 업을 물려받지는 않았지만 그는 손을 이용하여 무언가를 만드는 일을 하게 된 것이다. 토레스 대표의 가족은 그가 3살 때 당시 전쟁 중이던 알제리에서 프랑스 남부의 작은 마을인 반돌(Bandol)로 도망쳐 나왔다. 목수였던 아버지의 장인 정신과 어머니가 요리하는 것을 가까이에서 본 그는 어린 나이부터 쉐프가 되겠다고 마음을 먹었다. 당시 반돌 지역에는 견습생을 받는 좋은 레스토랑이 없었지만 제과점이 있어 그는 고등학교 때 교육과정의 일부로 2년 간 제과점에서 견습과정을 거쳤다. 그는 학교를 가지 않는 날이면 오전 5시에 제과점에 도착해 바닥을 닦고 매장 오픈 준비를 도왔다. 현장에서 일을 배우며 제빵 기술을 익힌 그는 18세의 어린 나이로 인근 마을에서 첫 직장을 구하게 되었다.

 

파티셰로서의 경력을 쌓다

토레스 대표의 큰 전환기는 몇 년 후 그가 프랑스의 니스 지역으로 이사하면서 찾아오게 된다. 젊고 대범했던 그는 네그레스코 호텔(Negresco Hotel) 내 유명한 미셰린 식당인 ‘르 샹뜨클레르(Le Chantecler)’ 레스토랑에 찾아가 그곳에서 일하고 싶다고 당당하게 말하였다. 레스토랑 주인인 유명 셰프 자크 막시민(Jacques Maximin)은 토레스 대표의 거만함이 마음에 들어 토레스에게 일을 잘하면 그 곳에서 계속 일하게 해주겠다고 했다. 그가 호텔에서 일하며 만든 작업물들은 사람들의 이목을 집중시켰다. 21살에 호텔의 대표 제과제빵 셰프가 된 그는 26살의 나이에 제과제빵계에서 가장 높게 평가되는 상인 ‘메이웨르 우브리에 드 프랑스(Meilleur Ouvrier de France)’를 수상하였다. 네그레스코 호텔에서 8년의 경력을 쌓은 후 리츠칼튼 호텔(Ritzcarlton Hotel) 본사에서 1년을 더 일한 후 그는 뉴욕의 유명한 프렌치 레스토랑인 ‘르 써크(Le Cirque)’에 스카우트되어 12년 동안 그 곳에서 근무하며 전문성을 키워 나갔다.

 

마침내 열게 된 초콜릿 왕국

바쁜 뉴욕의 레스토랑에서 오랜 시간 동안 일을 하며 지친 토레스 대표는 새로운 변화가 필요했다. 그리하여 그는 2000년에 르 써크 레스토랑을 떠나 그의 은퇴 자금 $12만 달러(약 1억3,500만 원)를 투자하여 뉴욕 브룩클린 지역의 공업 단지인 DUMBO에 위치한 빈 상업 공간에 10년짜리 임대차 계약을 맺었다. 그의 원래 계획은 레스토랑 및 호텔에 판매할 도매용 고메 초콜릿을 만들어 판매하는 것이었지만 그는 마지막에 계획을 뒤엎고 ‘자크 토레스 초콜릿(Jacques Torres Chocolate)’이라는 초콜릿 전문상점을 열게 되었다. 그와 그의 팀은 크리스마스 시즌에 맞춰 오픈을 하기 위해 3개월 간 바쁘게 준비하였고, 뉴욕 타임즈의 음식 비평가가 써준 기사 덕분에 순조롭게 영업을 시작하였다. 첫 매장을 연지 4년 만에 두 번째 매장을 열었고, 이후 꾸준한 발전을 통해 매장을 7개까지 확장하였다. 토레스 대표는 초콜릿으로 시작하여 쿠키 및 아이스크림 등 다른 디저트들을 함께 판매하여 총 $1,000만 달러(112억 원) 매출을 내고 있다. 그는 새로운 아이디어에 항상 열린 태도를 가져 한 가지 상품에 올인하기 보다는 사업을 다양화 시키는 것이 좋다고 말한다.  


차수민 기자. 에디션 2018.10.03 참고

https://edition.cnn.com/2018/10/03/success/jacques-torres-mr-chocolate-interview/index.html



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