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지난 주간 해외이슈

모든 것을 기술로 해결하고자 한 실리콘밸리의 굴욕
평점 8 / 누적 16   |   조회수 172  |   작성일 2018-11-15



실리콘밸리의 거물들은 기술을 통해 세상의 모든 문제를 해결할 수 있다고 믿는다. 그리고 그들의 노력이 환영을 받지 못하거나 예상된 결과를 얻지 못하였을 때 당황하는 기색을 감추지 못한다. 실리콘밸리의 오만함이 낳은 최근의 실패 사례 세 가지를 소개한다.

 

동굴에 갇힌 태국 소년 구출에 나섰지만 비난을 산 일론 머스크

테슬라, 스페이스 X, 보링컴퍼니를 이끌고 있는 일론 머스크(Elon Musk) CEO는 최근 태국 치앙라이의 동굴에 보름 이상 갇혀 있던 태국 소년들을 돕겠다고 나섰다. 우주탐사 회사인 스페이스X와 터널 굴착회사인 보링컴퍼니의 기술을 활용하여 소년들의 정확한 위치를 파악하고, 동굴에서 물을 빼는 작업과 구조 통로를 확보하는 작업을 도울 수 있다고 제안한 것이다. 또, 갇혀 있는 소년들과 감독의 구조를 위해 스페이스X의 로켓 부품으로 만든 소형 잠수함으로 지원할 계획이라며 잠수함의 시험 가동 영상을 자신의 SNS에 올렸다. 하지만 구조 작업의 총 지휘를 맡고 있던 나롱삭 주지사가 머스크 대표의 잠수함이 첨단기술을 지닌 것은 사실이지만 동굴에서의 구조 작전에 적절치 않다고 하자 머스크 대표는 “나롱삭 주지사는 이 분야의 전문가가 아니다”라며 이에 감정적으로 대응했다. 또, 그의 구조 계획을 비판한 영국 잠수부인 베른 언스워스를 아무 근거 없이 ‘아동성애자(pedo)’라고 공격하여 비난을 사기도 했다. 결국 머스크 대표는 태국 소년들의 구조를 돕기 위해 여러 기술적인 고안을 했지만 논란만 사는 해프닝으로 막을 내렸다.  

 

조롱의 대상이 된 실리콘밸리 대표 실패작, 쥬세로

스마트한 주스 착즙기로 실리콘밸리 투자자들이 열광한 브랜드가 있다. 출시 전에 1억2,000만 달러의 투자를 받은 기업 쥬세로(Juicero)이다. 하지만 이 기업의 몰락은 예견된 일이었다. 우선 가격이 상당했다. 신선한 생과일 주스를 먹기 위해 고객이 지불해야할 착즙기의 가격은 무려 $400불이나 됐다. 더군다나 쥬세로 착즙기는 속도가 느려 착즙기 전용으로 만들어진 과일, 야채 패키지를 두 손으로 직접 짜는 것과 다를 바 없는 결과라고 혹독한 비판을 받았다. 쥬세로의 CEO인 더그 에반스(Doug Evans)는 와이파이로 연결되는 자사의 제품에 대한 자긍심으로 자신을 스티브 잡스와 비교하기도 했다. 결국 제품의 막대한 제조와 유통을 감당하기에 벅찼던 쥬세로는 국가 단위의 신선 제품 공급망을 갖춘 바이어를 공개적으로 구하기에 이르렀으며, 작년 9월에 창업한지 16개월 만에 폐업을 선언했다.

 

마크 저커버그가 1천억 원 투자한 대안 학교의 실패

2013년에 개교한 알트 스쿨(Alt School)은 혁신적인 교육 모델을 제시하며 마크 저커버그 및 이베이 창립자 피에르 오미다이어 등 많은 유명인의 투자를 받으며 유명해졌다. 이 학교를 창업한 CEO는 데이터 과학자이자 구글의 수석 엔지니 출신인 맥스 벤틸라(Max Ventilla)이다. 그는 데이터를 통해 학생들에게 가르칠 교육내용과 방법을 결정하여야 한다고 보았다. 데이터를 분석하여 학생들의 흥미와 특성에 맞추어 개인형 맞춤교육을 제공하는 것이다. 수업은 교과서 없이 진행되며 노트북, 로봇, 3D 프린터가 비치되어 있는 교실에는 책상이 없다. 소파나 바닥에 누워 자유분방하게 학습하는 것이다. 정해진 평가도 없어 학생들은 교사의 피드백만 받을 뿐이다. 알트 스쿨의 교실에는 수많은 카메라가 설치되어 학생들의 수업에서의 반응과 태도 등이 녹화된다. 이를 바탕으로 프로그래머들이 교육 커리큘럼과 프로그램을 설계하고 만들었고, 다른 학교에 자체적으로 개발한 기술과 교육용 소프트웨어를 판매해왔다. 알트스쿨은 약 2만7,000달러의 학비를 내게 하면서 아이들을 기니피그처럼 실험 대상으로 만들었다며 많은 학부모들의 원성을 샀다. 불만이 쌓여간 학부모들은 아이들을 전학시켰고 학생 수가 점점 감소하며 작년 두 군데가 폐교하였고, 지난 봄에도 세 군데가 추가적으로 폐교하기에 이르렀다.


차수민 기자. 비즈니스인사이더 2017.11 등 참고

https://www.businessinsider.com/altschool-why-parents-leaving-2017-11

https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-11-01/silicon-valley-tried-to-reinvent-schools-now-it-s-rebooting



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