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지난 주간 해외이슈

위기에 빠진 탐스, 무엇이 문제인가
평점 10 / 누적 20   |   조회수 352  |   작성일 2018-09-21

한 때 엄청난 인기를 끌었던 신발브랜드 탐스(Toms)는 2014년에 사모펀드 배인캐피탈(Bain Capital)에게 거액의 돈을 투자 받으며 더욱 많이 성장할 것으로 기대를 받았다. 탐스는 월스트리트에서 떠오르는 기업으로 주목받기도 했었다. 그러나 모든 것은 기대를 빗나갔다. 공격적인 경쟁업체들의 위협, 탐스의 다양화 실패 그리고 미국 유통업계 내 여러 문제 등이 겹치면서 탐스는 4년 후 빚에 시달리며 새로운 고객들을 유치해야 하는 상황에 이르렀다. 간단하지만 혁신적이었던 사회적 기업의 성공을 보여줬던 탐스는 왜 현재의 경영난에 빠지게 되었을까?

 

좋은 가치로 시작, 그러나 지속성은 ‘0’

탐스의 창업자이자 CEO였던 블레이크 마이코스키(Blake Mycoskie)가 아르헨티나 여행 중에 신었던 아르헨티나 전통 신발인 알파가르타(Alpargata)를 개량하여 판매한 것이 탐스의 시작이었다. 그는 창업하던 해인 2006년 10월에 1만 켤레를 판매하였고 1만 켤레를 아르헨티나에 기부하였다. 창업 7년 후인 2013년에 탐스가 기부한 신발은 1,000만 켤레를 돌파했다. 이처럼 탐스는 좋은 일을 하면서 이익을 내는 사회적 기업의 성공 사례로 꼽혔다. 탐스와 비슷한 모토를 가진 기업들이 등장하며 한 때 사회적 기업 창업 열풍이 불기도 했다. 그러나 자동적으로 CEO가 되어서 CEO직을 수행했던 마이코스키 대표는 사업에 큰 뜻이 없었다. 그는 비즈니스 인사이더를 통해 “어떠한 일을 시작하여 크리에이티브 팀과 일하는 것은 좋아하지만 여러 가지 절차 또는 인사 문제를 겪어야 하는 기업 경영에는 소질이 없다”고 밝혔다. 결국 그는 2015년 CEO직에서 물러나며 그의 자리를 스타벅스 사장 출신의 전문 경영인 짐 에일링(Jim Alling)이 이어받았다.

 

제품 다양화의 처절한 실패

창업 이후 탐스의 대표 제품이자 사실상 유일한 제품인 $54불짜리 알파가타 슬립온 외의 제품은 실패했다. 제품 개발을 아예 안 한 것은 아니었지만 새롭게 선보였던 끈 운동화, 남성용 스웨이드 브로그 신, 여성용 웨지 힐 등 다른 제품들은 크게 주목받지 못했다. 또한, 대표 제품의 수많은 카피 제품들이 생겨나는 것을 막지 못했다. 스케처스(Sketchers)는 유사 상품인 ‘밥스(BOBS)’를 시장에 반값에 내놓으며 브랜드 캠페인이었던 ‘1켤레 사면 1켤레를 기부’하는 탐스의 기부 캠페인도 비슷하게 모방했다. 다이앤 샌드 S&P 글로벌레이팅스 연구원은 블룸버그를 통해 “탐스는 사실상 제품이 ‘하나’ 뿐인 기업이었다. 소매업계에서는 이를 ‘재앙의 레시피’라고 부른다”고 평가했다.

 

월스트리트의 도움이 거액의 손실로

탐스 신발은 2014년에 배인 캐피탈에 지분의 50%를 매각하며 $3억 달러(약 3,372억 원)의 투자를 받아 기업 가치가 $6억 달러(약 6,760억 원)까지 치솟았다. 배인 캐피탈이 기업의 50%를 인수한 것은 탐스로 하여금 더 빨리 성장하고 더 자주 신발을 기부하라는 의미에서 이루어진 것이었다. 또, 마이코스키 전 대표에 따르면 이는 좋은 전문 경영인을 영입하기 위한 결정이었다고 한다. 그러나 인수 이후 늘어난 것은 부채뿐이었다. 사실상 사모펀드의 공식대로 인수 금액의 절반은 탐스 자산을 담보로 빚을 내 조달하였지만 그 부채로 인해 탐스의 회복이 어려워진 것이다. 경영난에 허덕이고 있는 유통업체들은 평균적으로 연수입의 5배~6배 가량의 부채를 안고 있다. 그러나 탐스의 경우 약 15배로 총 부채가 3.5억(약 3,943억 원)에 달한다. 매출이 부진한 상황에서는 배인 캐피탈의 인수가 탐스에 도움이 되지 않는다는 것이 전문가의 분석이다.



차수민 기자.  참고 : 블룸버그 2018.5.3 등


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