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혁신적 아이디어를 가진 사회적 스타트업
평점 0 / 누적 0   |   조회수 93  |   작성일 2018-09-07

스타트업을 시작하는 것은 쉽지 않다. 그런데 성공적인 스타트업을 일으키는 것은 더더욱 어렵다. 창업을 해본 사람들은 새로 창업에 뛰어드는 사람에게 성공보다는 실패를 하게 될 것이라고 입을 모아 이야기한다. 그런데 공공의 이익을 위한 혁신적 아이디어를 통해 사회적 기업으로 발돋움하고 있는 스타트업들이 있다. 최근 세계 각지에서 가장 주목 받고 있는 사회적 스타트업 CEO들의 창업 아이디어는 무엇일까? 사회적 약자들을 배려하고 세계적인 문제를 해결할 아이디어를 가진 스타트업들을 소개한다.

 

노숙자에 대한 도움의 손길, 체인지 플리스

영국의 사회적 기업인 ‘체인지 플리스(Change Please)’는 노숙자들을 바리스타로 훈련시켜 이동식 커피매장 또는 일반 커피 전문매장에 고용해준다. 대표인 세말 에젤(Cemal Ezel)은 전직 금융인으로, 금융계에 종사하는 동안 매일 같이 거리의 노숙자들을 목격했다. 그는 커피 컵을 들고 잔돈을 달라고 구걸하는 노숙자들을 보면서 이를 어떻게 긍정적으로 뒤집을 수 있을까 고민했다. 그러다가 내린 결론이 ‘체인지 플리스’였다. 사람들이 매일 마시며 애용하는 인기 아이템인 ‘커피’로 노숙자들을 도울 수 있는 방법을 찾아낸 것이다. 체인지 플러스와 함께 일을 하게 되면 일을 시작한 후로부터 10일 이내에 주거가 제공되고, 은행 계좌가 지급되며, 국가에서 제공하는 생활 임금도 받을 수 있다. 체인지 플리스는 올해 치열한 경쟁을 뚫고 치바스 벤처(Chivas Venture)에서 ‘최고의 사회적 스타트업’으로 선정되어 투자금의 대상자가 되었다. 치바스 벤처는 더 나은 세계를 위해 공헌하며 긍정적인 사회 변화를 주도하는 혁신적 스타트업에 $100만 달러(약 11억 원)를 지원하는 국제적인 벤처 투자 경진 프로젝트이다. 또, 체인지 플리스는 영국의 교통 관련 지방정부업체인 ‘트랜스포트 포 런던(Transport for London)과 협약을 맺어 철도역에서 노숙자들을 위한 커피점 영업을 할 수 있게 되었다.

 

장애인을 위한 친절한 도구, 토킹 핸즈와 뉴로 디바이스

한편, 장애인들의 불편함을 해결하기 위한 기기들을 만드는 스타트업도 있다. 이탈리아의 ‘리믹스(LiMix)’가 주력하고 있는 제품은 ‘토킹 핸즈(Talking Hands)’이다. 토킹 핸즈는 장갑 모양의 기기로서 이탈리아의 수화를 스피치로 변환해준다. 청각 장애인들은 이 기기를 통해 목소리를 얻을 수 있다. 리믹스를 착용하면, 리믹스가 수화를 말로 바꾸어 스마트폰의 음성 합성 장치를 통해 음성 언어로 출력하기 때문이다. 또, 폴란드의 ‘뉴로 디바이스(Neuro Device)’는 언어장애를 가진 사람들을 위한 헤드셋이다. 이 헤드셋은 전자 자극을 이용하여 언어 장애를 위한 재활 치료를 돕는다. 이 제품은 임상시험의 마지막 단계에 있으며 1년 내로 출시될 예정이다.

 

물이 없는 곳에 필요한 장치들, 힐리코와 체인지 워터랩

이스라엘의 ‘힐리코(Hilico)’는 자체적으로 개발한 휴대용 장치를 통해 전기시설이 없는 곳이나 재난지역에서도 깨끗한 식용수를 먹을 수 있게 한다. 잎 모양의 방수포를 이용하여 빗물을 모아 두 번의 필터링 과정을 거친 후 확장이 가능한 제리캔에 깨끗한 물을 담는 형식이다. 힐리코의 공동 창업자인 이얄 야스키(Eyal Yassky)는 재난 대응 전문가로 활동하는 도중 이 아이디어를 떠올려 사회적 기업을 시작하게 되었다. 미국의 ‘체인지: 워터 랩(Change: Water Labs)’은 저비용의 변기 모델인 ‘아이쓰론(iThrone)’을 통해 개발도상국의 위생 문제를 해결하고자 한다. 아이쓰론은 물과 파이프 없이도 사용할 수 있어 전세계적으로 변기를 사용할 수 없는 2,500만 명의 사람들의 위생 문제를 해결하고 공중보건 문제를 개선할 수 있다.



차수민 기자.  참고 : 블룸버그 2018.7.5 등

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